Sports Mecaniques

qualifs le Mans: trois équipages suisses dans les cinq premiers

La Toyota n°8, pilotée par l'Espagnol Fernando Alonso, le Suisse Sébastien Buemi et le Japonais Kazuki Nakajima, a signé mercredi soir le meilleur temps des premières qualifications aux 24 Heures du Mans.les deux voitures de l'écurie suisse Rebellion suivent.

En début de séance lancée à 22h00, Nakajima a signé le meilleur chrono en 3'17"270, prenant une petite option pour la pole position samedi. La Toyota n°8 a devancé l'autre Toyota, la Nn° pilotée par le Britannique Mike Conway, le Japonais Kamui Kobayashi et l'Argentin José Maria Lopez (3'17"377).

Toyota est le seul constructeur de la catégorie reine LMP1, les huit autres prototypes non hybrides engagés n'ont pu se rapprocher à moins de deux secondes des deux meilleurs temps.

La SMP Racing N.17 a bouclé son tour en 3'19"483, la plus rapide des non hybrides. Deux autres séances de qualifications sont programmées jeudi de 19h00 à 21h00 et de 22h00 à 00h00, avec des averses de pluie prévues et qui pourraient ralentir les conditions.

La pole position sera attribuée au meilleur temps absolu des trois séances. Le départ de la 86e édition sera donné à 60 voitures, samedi à 15h00, par l'Espagnol Rafael Nadal, tout juste couronné pour la onzième fois à Roland-Garros.

Première séance d'essais qualificatifs (22h00-00h00):

1. Sébastien Buemi - Kazuki Nakajima - Fernando Alonso (SUI-JAP-ESP/Toyota TS050 - Hybrid) 3'17"270

2. Mike Conway - Kamui Kobayashi - José Maria Lopez (GBR-JAP-ARG/Toyota TS050 - Hybrid) 3'17"377

3. Stéphane Sarrazin - Egor Orudzhev - Matevos Isaakyan (FRA-RUS-RUS/SMP Racing - BR Engineering BR1 - AER) 3'19"483

4. André Lotterer - Neel Jani - Bruno Senna (ALL-SUI-BRE/Rebellion R13 - Gibson) 3'19"662

5. Thomas Laurent - Mathias Beche - Gustavo Menezes (FRA-SUI-USA/Rebellion R13 - Gibson) 3'19"945 ...