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Vainqueur inattendu du combiné de Wengen

Les Suisses ont déchanté vendredi à Wengen. Malgré plusieurs atouts en combiné, ils n'ont pas pu monter sur le podium d'une course remportée par le Français Victor Muffat-Jeandet. Classé au 6e rang, Mauro Caviezel a été le meilleur Suisse du jour, comme cela avait déjà été le cas sur le premier combiné de l'hiver à Bormio (4e).

Le Grison a livré deux bonnes manches, mais il lui a manqué une discipline forte pour pouvoir jouer la gagne. Il lui a manqué seulement 8 centièmes pour accrocher le podium. Juste derrière, à la 7e place, Justin Murisier peut nourrir quelques regrets. Après avoir bien limité la casse en descente, le Valaisan n'a pu totalement exploiter ses qualités de technicien en slalom. La vraie déception du jour est toutefois venue de Luca Aerni.

Le Valaisan faisait figure de favori après la descente matinale, dans laquelle il avait été le meilleur des slalomeurs. Las pour lui, le champion du monde du combiné n'a pas tenu le choc sur le second tracé en se faisant éliminer. Ce slalom a aussi été fatal à de nombreux autres Suisses: Gilles Roulin (qui a enfourché dès la première porte !),

Marc Gisin, Gian Luca Barandun et Stefan Rogentin ont tous été éliminés en seconde manche. En l'absence du no 1 mondial du combiné, Alexis Pinturault, qui se ménage avant les JO, la France a pu néanmoins occuper le devant de la scène grâce à Victor Muffat-Jeandet. Au 27e rang après la descente, le skieur d'Aix-les-Bains a profité d'une piste encore intacte en slalom pour remonter jusqu'au sommet. Cela lui a permis, à 28 ans, de fêter son premier succès en Coupe du monde.

Spécialiste de combiné et de géant, il était déjà monté sur cinq podiums sur le circuit, mais jamais encore sur la plus haute marche.

Il s'était notamment illustré à Wengen en 2005, lorsqu'il avait pris le 2e rang de ce combiné derrière Carlo Janka.

Vendredi à Wengen, Victor Muffat-Jeandet s'est imposé avec une marge confortable de 96 centièmes sur un homme que personne n'attendait à ce niveau, le Russe Pavel Trikhichev. Plus attendu, l'Italien Peter Fill a complété le podium.

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